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 本日 (2018年7月9日) は、世界遺産のイエローストーン国立公園 (Yellowstone National Park) を訪問してきました。イエローストーン国立公園を訪問するのも、10年振り、2回目となります。

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イエローストーンの5つのカントリー

 イエローストーン国立公園は、以下のように、5つのカントリー (地域) に分けることができます。
  1. カイザー・カントリー (Ceyser Country)
  2. マンモス・カントリー (Mammoth Country)
  3. ルーズベルト・カントリー (Roosevelt Country)
  4. キャニオン・カントリー (Canyon Country)
  5. レイク・カントリー (Lake Country)
 以上、5つのカントリーの中で、もっとも有名なカントリーは、カイザー・カントリー (Ceyser Country) となります。

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カイザー・カントリーだけでも、できれば2日必要

 イエローストーン国立公園は、面積が広大であるというほか、見どころも満載ということもあり、本日 (2018年7月9日) は、イエローストーン国立公園の中のカイザー・カントリーを観光してきました。というより、カイザー・カントリーしか観光できませんでした。

 本日は、カイザー・カントリーの主要なところはほとんど制覇したのではないかと思いますが、かなり疲れました。10年前には訪問しなかった Norris Geyser Basin を訪問したということが一番の原因ですが、結果として、かなり欲張りすぎました。

 考えてみますと、10年前のときもカイザー・カントリーに1日を費やしたところなのですが、Norris Geyser Basin は訪問しなかったにもかかわらず、時間が足らなかったくらいでした。それなのに、本日は、さらに Norris Geyser Basin まで訪問したわけです。その結果、宿泊地に到着したのは、午後9時近くになってしまいました。

 時間が足らなくなってしまった (時間配分の計算がうまくいかなかった) 主な理由としましては、以下の2つが考えられそうです。
  1. Norris Geyser Basin が予想外に充実していたため、予想外に時間がかかってしまった (2時間ほど)。
  2. 10年前と比べて、格段に渋滞がひどくなった。
 当初、Norris Geyser Basin には1時間もかけない予定で考えていましたが、結果として2時間かかってしまったほか、10年前と比べて渋滞が本当にひどくなったように思います。

 具体的には、Norris Geyser Basin、Fountain Paint Pot、Midway Geyser Basin の3つは、駐車場に車を止めるのにかなり時間がかかってしまいました。Norris Geyser Basin は、朝早い時間に行きましたので、私は10分くらいで車を止めることができましたが、私が駐車場を出たときには大渋滞となっていました。

 その後、私は、昼過ぎに Fountain Paint Pot、Midway Geyser Basin を訪問したわけですが、車を止めるのにそれぞれ30分以上はかかったように記憶しています。駐車するだけで疲れました。

 結果として、 カイザー・カントリーの主要なところ全てを1日で訪問するのはとても厳しいように感じました。カイザー・カントリーの主要なところ全てを回ろうというのであれば、できれば2日かける方がいいと思います。

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Norris Geyser Basin

 本日 (2018年7月9日) は、まず、10年前のときには訪問しなかった Norris Geyser Basin を訪問してきました。なかなか充実していて、びっくりしました。

 Norris Geyser Basin は、イエローストーンの中で、現在もっとも活動的な温泉域です。Norris の温泉域は、Back Basin と Porcelain Basin とに大きく分かれています。私は、すべて回ってきましたが、以下は、厳選したもののみ掲載しておきます。

1. Back Basin

 Emerald Spring
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 Streamboat Geyser
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 Echinus Geyser
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2. Porcelain Basin
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 Ledge Geyser
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 なお、私は、本日、Norris Geyser Basin の見どころの全てを訪問してきたところですが、結果として、かなり時間を費やすこととなりました。もしカイザー・カントリーを1日で回りたいという場合には、この Norris Geyser Basin は諦めるか、ポイントを絞って訪問することをオススメしておきます。

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Gibbon Fall

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Fountain Paint Pot

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 Bacteria Mat
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 Silex Spring
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 Clepsydra Geyser
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Midway Geyser Basin

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 Grand Prismatic Spring
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 Exceisior Geyser Crater
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Biscuit Basin

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 Sapphire Pool
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Black Sand Basin

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 Cliff Geyser
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 Emerald Pool
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Old Faithful

 Castle Geyser
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 Beauty Pool
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 Giant Geyser
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 Grotto Geyser
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 Morning Glory Pool
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Old Faithful Geyser

 Old Faithful Geyser ですが、「Faithful」(忠実な) という名称からもお分りいただけますように、ほぼ一定間隔で噴出する間欠泉です。直前の噴出が2分30秒以内に終われば、次の噴出までの間隔は64分、それ以上続く場合には94分になるそうです。

 この日、私がビジターセンターに到着した時にちょうど前回の噴出が終了したばかりで、次の噴出まで90分ほど待つこととなりました。次の噴出が午後5時50分ということを確認したうえで、上述のところを回ってきたという次第です。
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 ただ、10分前後のズレが生じることもあるということで、午後5時40分には戻ってスタンバイしました。10年前は、かなり近くから撮影したのですが、今回は、観客も一緒に撮影するとともに、「Old Faithful Geyser」の標識も入るボジションをとってそのときを待っていました。
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 しかし、予定の午後5時50分が過ぎてもなかなか噴出しません。しかし、午後6時くらいになってようやく噴出しました。そこで、写真を撮影しようとしたところ、どこからか中国人のおばさま軍団に割り込まれ、一番噴出の高さがあったときに撮影することができませんでした。

 ちなみに、このポジションからは、私のほか、アメリカ人の方が2人ほど、ポジショニングをとっていたのですが、3人で苦笑いしていました。そのため、以下の写真は、噴出の高さがちょっと下がってから撮影したものです。
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 なお、この次の噴出も写真撮影しょうと考えていたのですが、次の噴出は午後7時40分であったというほか、天候も悪化してきましたので、ここで退散することとしました。結果として、Norris Geyser Basin で時間を費やしたことがアダとなりました。

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おわりに

 イエローストーンを再び訪問して、イエローストーンは本当に楽しむことができると、改めまして実感しました。もっと余裕を持った日程にすればよかったなぁと感じた次第です。


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