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 本日 (2018年7月16日) は、ワシントン州の Ashford から Castle Rock まで移動したのですが、その道中で、マウントレニエ国立公園 (Mount Rainier National Park) を訪問してきました。マウントレニエ国立公園を訪問するのも、10年振り、2回目となります。

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マウントレニエ国立公園の主要な見どころ地域

 マウントレニエ国立公園の主要な見どころの地域ですが、以下の3つがあげられます。
  1. パラダイス (Paradise)
  2. ロングマイヤー (Longmire)
  3. サンライズ (Sunrise)
 レーニア山には山の周りを一周するワンダーランド・トレイル (Wonderland Trail) と呼ばれるトレイルがありますが、ロングマイヤーは、ワンダーランド・トレイルの出発地点の1つとなっています。ただし、ワンダーランド・トレイルの長さは約150kmあるとのことで、観光客の多くは、パラダイスかサンライズを訪問するのではないかと思います。

 私は、10年前の時にサンライズを訪問しましたので、今回は、前回訪問していないパラダイスを訪問してきました。 
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パラダイスから2時間以内で回れるオススメのトレイル

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 パラダイスのビジターセンターで、トレイルマップを手に入れるとともに、「2時間以内で回ることのできるオススメのトレイル」を伺ったところ、以下の2つをオススメされました。
  1. Nisqually Vista Trail (1.2 miles around-trip; 45 minutes)
  2. Alta Vista via the Alta Vista and Skyline Trails (1.75 miles round-trip; 1 hour 15 minutes)
 地球の歩き方で紹介されていたトレイルと同じでしたので、これらのトレイルを両方回ってきました。まずは、ビジターセンターのところを起点としている Alta Vista via the Alta Vista and Skyline Trails を周り、その後、ビジターセンターのちょっと下のところにある駐車場を起点とする Nisqually Vista Trail を回ってきました。
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Alta Vista Trail (via the Alta Vista and Skyline Trail)

 Alta Vista Trails ですが、マウントレニエを間近に感じることができ、なかなか素晴らしいトレイルだと思います。なお、行きの登り坂はちょっと急ですが、さほど長い距離があるわけでもありませんし、道も舗装されていますので、とても歩きやすいトレイルであると思います。

 トレイルの起点となるビジターセンター前です。
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 行きは、Alta Vista Trail を利用して山を登りました。坂道はかなり急ですが、道路は舗装されていて歩きやすいと思います。
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 Alta Vista Trail の終点に到着しました。これより先は Skyline trail となります。予想以上に早く到着することができましたので、Skyline trail で行けるところまで行ってみようと思ったのですが、ここからは舗装された道路でもないうえ、雪の上を歩くことが多そうでしたので、早々に退散しました。これより先に行く方々は、それなりの重装備をしている方々ばかりでした。
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 以下は、Alta Vista Trail の終点の風景です。 
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 帰りは、Skyline Trail を利用して下山しました。
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 マウントレニエを身近に感じることができるほか、壮大な風景を楽しみながらトレイルを歩くことができ、なかなか楽しむことができました。いかがでしょうか?

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Nisqually Vista Trail

 次に訪問した Nisqually Vista Trail です。
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Reflection Lake

 次に、Reflection Lake を訪問してきました。ここは、湖面にマウントレニエを映し出すことで有名なスポットです。
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Narada Falls

 次の宿泊地に移動する途中で、Narada falls に立ち寄ってきました。虹を見ることもできました。
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サンライズ (10年前に撮影した写真)

 今回は訪問しませんでしたが、以下は、10年前に訪問したサンライズの写真です。
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おわりに

 マウントレニエを身近に感じることができるマウントレニエ国立公園は、大自然の壮大さに触れたいと考えている方にとっては、とても楽しむことができる国立公園であると思います。もちろん、ぜひトレイルを歩いてみていただければと思います。

 なお、本日の移動ルートは、以下の通りです。




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